Column Ger Luit – Hallo Brunssum, het knalde weer goed!

De overgang van het oude naar het nieuwe jaar was weer een knalfeest. Zo langzamerhand mogen we ons toch afvragen of we dit feestje op deze manier moeten blijven vieren. Het was op vele plekken in Nederland bijna oorlog. Hele veldslagen tussen hulpverleners en “feestvierders”. Gewone volwassen mensen gedroegen zich ineens als “hooligans”.
Ik heb de indruk, dat het in Brunssum wel meeviel. In sommige wijken was bijna geen vuurwerk afgeschoten en lag er weinig tot niets op straat. Op andere plekken was het beeld anders. Bij mij in de buurt zag ik zelfs een afgebrande auto. Het algemene beeld in heel Nederland was vooral, dat er voor heel veel geld aan vuurwerk de lucht in ging: in totaal voor 80 miljoen euro. Dan vergeten we even wat illegaal over de grens is gehaald. Verder was er weer voor miljoenen aan schade.

In Nederland, dus ook in Brunssum, kun je met oud en nieuw niet veilig buitenshuis zijn. Ik ga daarom niet de straat op. Feitelijk word ik in de afgelopen jaren op dat feestelijke moment flink in mijn vrijheid beperkt. Ik kan niet zonder gevaar even de straat op gaan en mijn naaste buren een gelukkig nieuwjaar wensen. Overdreven? Nou nee, praat u maar eens met de mensen van de eerste hulp van een ziekenhuis. In het Rotterdams oogziekenhuis kwamen die nacht 18 mensen binnen: de ene helft gebruiker en de ander helft omstander. Vier mensen hebben blijvend oogletsel. Het lichamelijk letsel is in de afgelopen jaren flink toegenomen. Dat kan niet zo blijven. Wat we verder niet mogen vergeten, zijn de dieren. Die weten vaak niet waar ze het zoeken moeten.

Kortom: tijd voor maatregelen. Ik ben er al uit. Landelijk een verbod voor alle vuurwerk. Vervolgens mag elke gemeente een mooie vuurwerkshow of een alternatief –bijvoorbeeld een lasershow of ander lichtfeest – organiseren. Denk daarbij wel aan de dieren in de omgeving van de gekozen plek.  Elke burger mag zo nodig voor deze show geld bijdragen. Of het benodigde geld komt uit de gemeentekas. Beide kan ook. Iedereen draagt hoe dan ook bij en het is een stuk veiliger.

Wilma van der Rijt nieuwe burgemeester

De 59-jarige Wilma van der Rijt (CDA) is door de gemeenteraad unaniem voorgedragen als nieuwe burgemeester van Brunssum.
Mevrouw van de Rijt is op dit moment wethouder in Best en was daarvoor acht jaar (2010-2018) wethouder en loco-burgemeester in de gemeente Heeze-Leende, waar ze ook jarenlang raadslid is geweest. Voor haar wethouderschap werkte ze in de welzijnszorg.

Wilma van de Rijt wordt de opvolger van de populaire Gerd Leers, die twee jaar interim-burgemeester is geweest.
Ze wordt in maart geïnstalleerd als de eerste vrouwelijke burgemeester van Brunssum.